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    El Hierro  -  Año: 17  - Número: 5785

Director: Sergio Gutiérrez

18 DE ABRIL 2021  -  Actualizado a las 16:16 h.

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DIARIOELHIERRO.ES, redacción (16/9/2011)

La población de la isla de El Hierro está inquieta. La creciente actividad sísmica en la isla herreña ha sido directamente proporcional al aumento de la preocupación de los habitantes de la isla más pequeña del Archipiélago canario que, aunque se insiste en que no tiene mayor problemay que la actividad es normal debido al carácter voclánico del A>rchipiélago, sí traen de cabeza a los más temerosos.

Las erupciones históricas son aquellas que han quedado registradas y documentadas por el hombre a lo largo de la historia, y en Canarias, el periodo abarca los últimos 500 años. Durante este tiempo, no en todas las islas se produce actividad, tan sólo El Hierro, Lanzarote, Tenerife y La Palma han conocido erupciones volcánicas.

Pese a que El Hierro es, de estas cuatro islas, la que presenta un menor número de manifestaciones, contando sólo con el volcán de Lomo Negro, en el noroeste de El Golfo, que entró en erupción en 1793; el aumento de la actividad sísmica en los últimos meses ha llevado a las instituciones herreñas a estar alerta.

Las Islas Canarias son la única región de España con vulcanismo activo donde ha habido erupciones volcánicas y hay riesgo de que haya más en el futuro. Tenerife, La Palma, Lanzarote y El Hierro han tenido erupciones en los últimos siglos (la última en 1971 el volcán Teneguía, en la isla de La Palma) y son volcánicamente activas. Fuerteventura y Gran Canaria hace más tiempo que no han tenido erupciones y el riesgo es menor y en La Gomera la actividad volcánica puede considerarse extinta.

Pero el pasado 19 de julio de 2011 los sismógrafos del Instituto Geográfico Nacional (IGN), organismo responsable de la vigilancia volcánica en España, comenzaron a registrar una actividad sísmica inusual bajo la Isla de El Hierro y sus proximidades.

Según consta un extenso dossier remitido a DIARIO EL HIERRO por la asociación ciudadana “Volcanes de Canarias” ( www.volcanesdecanarias.com), una agrupación que tiene carácter no gubernamental, con posterioridad se han ido detectando en la isla de El Hierro otros indicios que parecen confirmar una reactivación volcánica. Todos los grupos científicos que se han pronunciado coinciden en que debe seguirse su evolución, dado que existe la probabilidad de que esta anomalía pueda culminar en una erupción volcánica.

Según ‘Volcanes de Canarias’, las erupciones volcánicas vienen comúnmente precedidas por pequeños movimientos sísmicos, deformación del terreno o emanaciones de gases entre otros fenómenos. El seguimiento, análisis e interpretación de estos cambios que realizan los científicos, permiten determinar si habrá o no una futura erupción y, más importante, cuándo y dónde podría producirse.

En la actualidad los fenómenos más evidentes que podrían anticipar una erupción serían el Incremento de la actividad sísmica, tanto en frecuencia como en intensidad, siendo cada vez más sentida debido a que se producen más cerca de la superficie, la deformación del terreno que, aunque no sea observable a simple vista, si es detectada por los aparatos de medición, las variaciones en la micro-gravedad debido al movimiento de fluidos internos, el cambio de las propiedades de las aguas subterráneas de las galerías o acuíferos o el incremento en la emisión de gases del subsuelo o cambios importantes en la composición química de los mismos, entre otros.

Según ‘Volcanes de Canarias’, a pesar de los avances tecnológicos las ciencias de la Tierra sólo disponen de métodos indirectos para saber qué puede ocurrir bajo la superficie del planeta, al contrario que los meteorólogos no pueden observar directamente el fenómeno natural que estudian y tratan de comprender. En base a los datos obtenidos se pueden elaborar hipótesis o modelos teóricos que se van ajustando según el devenir de los acontecimientos.

Dentro de esas hipótesis-relata la asociación-se presupone la entrada de una masa de magma entre el edificio y el fondo oceánico. Su empuje estaría provocando dos zonas de fracturación que estarían generando sismos a distintas profundidades. Los esfuerzos soportados por la Isla explicarían que se vea obligada a desplazarse lateralmente tal y como se ha percibido por mediciones de GPS.

La evolución el en tiempo de esta situación está influenciada por múltiples factores. Existe la posibilidad de que continúe el ascenso magmático y generar una erupción en la superficie o bajo el mar. Podría ser también que la actividad descienda paulatinamente con el enfriamiento de la intrusión magmática cerrándose así este episodio.

En cualquier caso, una vigilancia intensiva de los indicadores es una herramienta efectiva para pronosticar cualquier evento futuro.

¿CÓMO SE VIVIRÍA UNA ERUPCIÓN EN EL HIERRO?

Los indicios que está presentando la actividad que se está registrando en la Isla de El Hierro podrían desembocar en lo que se conoce como erupción fisural. Previsiblemente, el volcán tendría una actividad estromboliana, es decir, que se combinarían explosiones de pequeña o mediana magnitud con emisiones de lava más o menos continuadas.

El lugar de emisión es otro aspecto que debe considerarse pues cuanto más próximo esté a la costa, más probabilidades hay de que interactúe con el agua y esta incremente la explosividad.

En la fase previa a la erupción suelen producirse sismos de mayor intensidad acompañándose de ruidos subterráneos y, en ocasiones, aparición de emisiones visibles de gases en la zona proclive a la erupción. La duración en el tiempo y extensión de una erupción dependerá del volumen de magma disponible en el subsuelo.

La actividad reciente se concentra en la zona oeste de El Golfo y en la zona centro hacia La Restinga. Es la zona que mayor número de erupciones subhistóricas ha concentrado, dando la impresión de que en los últimos tiempos geológicos la isla se ha prolongado en su extremo sur. La morfología general está definida por los conos volcánicos y sus malpaíses.

ANOMALÍAS REGISTRADAS HASTA AHORA

Es habitual en islas volcánicas activas que exista un nivel de actividad de base que marcan la línea de la normalidad. Según ''Volcanes de Canarias'', en el caso de El Hierro su sistema volcánico solía producir entre 10-12 sismos al año, de carácter aislado generalmente no sentidos por su población tanto bajo la isla como en sus alrededores.

Si navegamos en las bases de datos de los registros históricos del IGN encontramos un primer grupo de sismos en octubre de 2009 que curiosamente coinciden con la misma zona que concentra la anomalía en la actualidad.

Es posible que en ese momento comenzara un proceso interno que se acentuaría a partir del 17 de julio de 2011. Los registros a partir de este día se incrementan de forma extraordinaria teniendo picos de actividad de hasta 454 sismos localizados en un solo día, como sucedió el 21 de agosto de 2011. Posteriormente la actividad se ha mantenido de forma continuada enlazando fases de incremento y descenso.

En total se habían contabilizado más de 6500 sismos localizados pero no fue hasta madrugada del 11 al 12 de septiembre de 2011 cuando la población comienza a sentir los tres primeros con una intensidad entre II y III grados según las escala de Mercali (expresa cómo se sienten los sismos) y cuya magnitud fue de 2.2 y 2.6 según la escala de Richter (que expresa la cantidad de energía liberada en el epicentro).

El resto de parámetros de vigilancia que se están midiendo han dado registros muy dispares, destaca la asociación volcanológica. Además de la sismicidad, el IGN también ha confirmado, mediante técnicas de seguimiento por GPS, un desplazamiento en la horizontal de unos dos centímetros: la parte Este del El Hierro se acercaría a las islas de Tenerife, La Palma y La Gomera mientras que la parte Oeste se separa en sentido contrario.

Por otra parte, a pesar de que la sísmica ha mostrado anomalías importantes, el seguimiento de gases realizado hasta ahora no parece indicar una reactivación del sistema volcánico. La única referencia previa disponible de los parámetros de geoquímica era la facilitada por la división de Medio Ambiente del ITER (Instituto Tecnológico de Energías Renovables) que mostraba un escueto comentario de sus datos asegurando que si bien apreciaban un aumento del gas radón respecto al año 2003, el C02 “todavía no detecta un fenómeno de origen profundo”.

ERUPCIONES MÁS DESTACABLES DE EL HIERRO

Refiere en su estudio la asociación “Volcanes de Canarias” que el volcán de Lomo Negro, en el noroeste del El Golfo, entró en erupción en 1793, está situado en la plataforma costera de la Hoya de El Verodal. El punto de emisión es una grieta eruptiva por donde salió la lava cubriendo una extensión de 0,54 km2 y un volumen aproximado de 2.000.000 de m3.

No existen testimonios históricos directos, las referencias que podemos encontrar de esta erupción se encuentran en las cartas del Gobernador de Armas al escribano mayor y alcalde mayor de esta isla que daban cuenta de una serie de movimientos sísmicos en este sector de la isla (semejantes a los asociados a erupciones volcánicas) desde marzo a julio de 1793.

En la historia eruptiva de El Hierro también podemos encontrar eventos de mayor explosividad. En este aspecto llaman la atención las erupciones freato-magmáticas que se encuentran en el acantilado occidental de la Isla (Hoya de El Verodal, Arco de la Tosca), entre otros.

VIGILANCIA CONSTANTE

Con todo, los científicos están muy pendientes de los movimientos que se producen en El Hierro, y ahora no sólo en El Golfo, sino también en El Pinar, donde también se están registrando leves seísmos.

Tanto es así, que las instituciones herreñas, con el apoyo del Gobierno de Canarias, Administración Insular del Estado, ayuntamientos de la isla y científicos del Instituto Geográfico Nacional (IGN) y del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), iniciarán sesiones informativas con la población sobre la serie sísmica que afecta a la isla desde el pasado 19 de julio y las actuaciones en materia de protección civil previstas ante riesgo volcánico,

Es decir, las autoridades están tomando medidas preventivas ante este aumento de la actividad sísmica en El Hierro que, aunque reconocen que es “anómala”, insisten en lanzar un mensaje de normalidad y tranquilidad a la población de la isla.

El objetivo de estos encuentros informativos directos con la población, que vendrá acompañado de otras acciones previstas en el plan de formación y comunicación a la población, es ofrecer todo tipo de información sobre geografía volcánica activa de las Islas Canarias y los riesgos asociados al volcanismo, así como los planes de actuación de las administraciones competentes en los supuestos de que sea necesario intervenir.

ACOSTUMBRARSE A VIVIR BAJO LA SOMBRA DEL VOLCÁN

Ha sido la propia consejera de Seguridad y Emergencia del Cabildo de El Hierro, María del Carmen Morales, quien este mismo viernes ha tranquilizado a la población de la isla y afirmaba que "nos tenemos que acostumbrar al hecho de que vivimos en un territorio volcánico y convivir con él con toda normalidad, pero informados para saber cómo tendríamos que colaborar con las autoridades con competencia en protección civil en caso necesario".

También, el alcalde de La Frontera, David Cabrera de León lanzaba este mismo vernes un mensaje de tranquilidad y normalidad a la población.

En tal sentido, la consejera de Seguridad y Emergencias del Cabildo herreño recordó que el semáforo volcánico continúa en verde-situación de prealerta para El Hierro, "con lo que los ciudadanos deben continuar con su vida cotidiana con total normalidad", tranquilizó.

Así las cosas, a los herreños en particular y a los canarios en general no les queda otra opción que vivir bajo la eterna sombra del volcán, porque somos un territorio creado, precisamente, por la intensa actividad volcánica de hace millones de años.

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16/9/2011
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