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    El Hierro  -  Año: 17  - Número: 5843

Director: Sergio Gutiérrez

15 DE JUNIO 2021  -  Actualizado a las 07:47 h.

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Por Luciano Eutimio Armas Morales (*)

Conectividad es una palabra de moda. Aunque originalmente estaba asociada a conexión de dispositivos electrónicos, es un término que se está utilizando para referirse a medios de transporte y su capacidad de establecer conexiones entre territorios.

Si los medios de transporte son a un territorio lo que las arterias a un organismo: (aportan el oxígeno y los nutrientes al mismo, absolutamente esenciales para la vida), la supervivencia económica y social de un territorio insular tiene una dependencia total de los barcos y los aviones, acentuada además cuando se trata de la más pequeña y alejada de las islas mayores del archipiélago canario, como es el caso de El Hierro.

Una isla que se encuentra en una situación dramática, con un índice de paro superior al treinta por ciento, con un raquítico tejido productivo, con una pérdida real de población que se aproxima al treinta por ciento en los últimos cinco años, dándose la circunstancia, además, de que se marchan de esta tierra los más jóvenes y preparados porque no encuentran perspectivas de futuro laboral, y que la Isla se mantiene prácticamente gracias al empleo público, las subvenciones y las pensiones.

La viabilidad de un futuro para El Hierro con la creación de riqueza, empleo y mejora de las perspectivas económicas y sociales, pasa necesariamente por una urgente “operación de salvamento”. No podemos esperar más. Estamos en una situación crítica, y es necesaria una acción rápida y contundente. Es necesario un catalizador, que al igual que sucede en las sustancias químicas, propicie una reacción en cadena de todos los agentes económicos.

¿De dónde puede venir ese catalizador, que al igual que una batería arranca y pone en marcha un motor, arranque y ponga en marcha una dinamización económica?

Del sector primario, desde luego que no. Es un sector que debemos cuidar, mimar y trata de potenciar, que sobrevive de las subvenciones, y del que no podemos esperar un efecto inmediato de dinamización económica.

Tampoco, del sector secundario. Gorona del Viento es un referente cuyo “know how” deberíamos divulgar y vender. Puede ser un reclamo turístico y científico, pero tiene un efecto limitado en el conjunto de la economía insular. Y tampoco puede ser la construcción quien provoque ese efecto, porque aunque la obra pública ayuda, no puede ser ese catalizador que necesitamos.

Sólo nos queda el sector servicios, y dentro de él está el mágico talismán: El turismo. Canarias está batiendo records anuales de visitantes, pero sólo uno de cada mil turistas que nos visitan, viene a El Hierro.

¿Quizá porque no ofrecemos atractivos?

Es cierto que un porcentaje muy alto de los turistas que llegan a Canarias, sólo buscan sol y playa sazonados con abundante cerveza, que no es precisamente lo que podemos ofrecer en El Hierro. Pero, no es menos cierto que otro porcentaje, aunque sea minoritario, busca otras alternativas: tranquilidad, naturaleza, cultura, paisaje, gastronomía, senderismo, paseos a caballo, submarinismo, vulcanismo y rutas geológicas, etc. Y todo esto sí que podemos ofrecerlo en El Hierro, con ventajas competitivas sobre otros destinos, si dispusiéramos además de una adecuada infraestructura hotelera.

El destino “El Hierro” es muy apreciado y valorado por nuestros visitantes, que muchas veces nos recomiendan y hacen comentarios muy elogiosos de nuestra Isla. Y si tenemos un destino muy valioso que ofrecer y no lo vendemos, ¿Por qué tenemos una cifra ridícula de turistas en nuestra Isla? Y aquí aparece la palabrita mágica: Transportes y conectividad.

¿Y qué podemos hacer para que El Hierro se inunde de turistas, y provoque un “milagro económico” que nos saque de la crisis?

¿Ampliar el aeropuerto? He escuchado alguna vez, que esta debe ser una demanda prioritaria para los herreños. Que ampliando el aeropuerto para permitir vuelos directos desde Oslo, Glasgow o Frankfurt, llegarían los turistas con los bolsillos llenos de coronas, libras o euros, y el cuerno de la abundancia llegaría a nuestra Isla.

Pero yo creo, como dice Perico, que ya es hora de que dejemos de estar soñando con vender las aceitunas sin haber plantado los olivos. Porque la pregunta inmediata sería: ¿En qué hoteles se alojarían todos esos turistas? ¿Con qué oferta complementaria de ocio contarían?

La ampliación del Aeropuerto sería una obra muy costosa. (Habría que plantearse quizá, no lo sé, si llegado el caso de ampliarlo, no sería preferible y más rentable construir un nuevo aeropuerto en Hiramas, como se hizo en su momento en Fuerteventura y en La Palma). Esa obra requeriría además de un elevado presupuesto, varios años para poder llevarla a cabo. Y la Isla no puede esperar.

¿Hacer grandes hoteles? Ya han estado interesados algunos inversores en construir un resort turístico en El Hierro, en el rango de 250 a 500 camas. Pero se han encontrado dos obstáculos: la no disponibilidad de suelo adecuado por no estar desarrollados los planeamientos, y las carencias en el transporte.

¿Y qué podemos hacer entonces? Los milagro los hace Dios, pero los imposibles podemos lograrlos los humanos si nos lo proponemos con mucho trabajo, esfuerzo, visión de futuro… y un poquito de ayuda.

Para situarnos, pongamos algunos datos sobre la mesa: El atractivo de El Hierro para los turistas, es bastante coincidente con el de La Gomera. El Hierro recibe al año unos 15.000 turistas, y La Gomera unos 170.000. Pero La Gomera tiene un aeropuerto, creo que más pequeño que el de El Hierro, y no tiene vuelos directos con Europa. ¿Dónde está la diferencia? En la conectividad. En el transporte.

La Gomera está enlazada con Tenerife con seis ferrys diarios: Tres de Fred Olsen, y tres de Naviera Armas. Los ferrys de Los Cristianos a la Gomera hacen el trayecto en unos cincuenta minutos por aguas muy tranquilas. El ferry a El Hierro tarda una tres horas, y por mar frecuentemente agitado. Es obvio que las conexiones marítimas presentan una desventaja competitiva para El Hierro respecto a La Gomera. Debemos admitirlo.

¿Y las conexiones aéreas?

Al sur de Tenerife llegan anualmente unos cinco millones de turistas. Suelen traer una estancia programada de siete, quince o veintidós días. Algunos se limitan a descansar, ir a la playa, tomar el sol y beber cerveza, pero otros, se sienten atraídos por los atractivos como los de nuestra Isla. Pero si quieren venir dos o tres días a recorrerla y disfrutar de nuestra naturaleza, deben ir desde el sur de Tenerife a Los Rodeos, (cien kilómetros por carretera), y pagar unos 160 euros ida y vuelta, por un trayecto de 226 kilómetros en 40 minutos.

Si el viaje a El Hierro fuese desde el Reina Sofía, los turistas se ahorrarían doscientos kilómetros de carretera y el trayecto sería de 128 kilómetros en unos 25 minutos. Está clara la diferencia. ¿No? Y si la reducción de costes aéreos fuese proporcional (que, obviamente, no puede serlo, porque hay unos costes fijos), el coste del viaje de ida y vuelta sería de 90 euros para no residentes, en lugar de los 160 euros que les cuesta en la actualidad. Si, además, a los turistas le aplicaran para venir a El Hierro el mismo descuento que nos aplican a nosotros por salir, el viaje en avión les podría costar en torno a los 50 euros ida y vuelta.

¿Qué ocurriría? Comenzando con un solo vuelo diario y con una adecuada promoción, la cifra de turistas que nos visiten se multiplicaría por tres. Las casas rurales y apartamentos pasarían del treinta por ciento de ocupación al overbooking. Se triplicaría el negocio de restaurantes, coches de alquiler, venta de productos de artesanía y el consumo de producción agraria y ganadera propia. La construcción comenzaría a animarse con reformas y restauración de unidades alojativas…

La isla llena de turistas produciría un efecto inducido en cadena que comenzaría a sacarnos de la situación depresiva en la que está nuestra economía. Al impulso de ese pequeño boom, algún inversor se animaría a hacer un hotel de doscientas o trescientas camas. La isla de El Hierro comenzaría a aparecer en los catálogos de las agencias de viajes europeas como destino recomendado. Aumentarían las frecuencias de los vuelos. Al incremento de la demanda, se construirían otros hoteles. Y, entonces, parecería razonable empezar a pedir una ampliación del aeropuerto para atender con vuelos directos la demanda potencial para ocupar el incremento de la oferta alojativa…

Por supuesto, lograr ese escenario no resulta nada fácil. Binter es una compañía privada y, como tal, su objeto social no puede ser otro que obtener beneficios. Pero podemos pedir una OSP complementaria y transitoria de dos o tres años, para salir de la situación de emergencia en que nos encontramos, subvencionado los billetes de los turistas que nos visiten. Si con la OSP en vigor, que vence el próximo 31 de julio, Binter recibe 6.149.904 € para las rutas de La Gomera a Tenerife y El Hierro a Gran Canaria, ¿Por qué no podría incrementarse ese importe de forma transitoria para promover un enlace Tenerife Sur – El Hierro?

Si se establecen descuentos extraordinarios en el AVE para promover el turismo interior en la península, ¿por qué no podrían establecerse para promover el turismo a El Hierro, que es la única Isla que no se está beneficiando del gran crecimiento del sector turístico en Canarias?

Por supuesto que no todo es tan fácil. Habría que promover la implicación todas las administraciones y sectores sociales de la Isla en esta demanda ante la administración autonómica y la estatal. Habría que hacer costosas campañas de promoción a este destino emergente. Habría que acelerar el desarrollo del planeamiento del territorio respetuoso e integrado en nuestro medio y nuestro paisaje, para que se pueda ofrecer suelo adecuado a los inversores que se decidieran a hacer un hotel. Habría que desarrollar una oferta complementaria de ocio, poniendo en valor nuestra naturaleza y preservando en nuestro territorio y nuestro litoral que es un valor esencial.

Primero, sacar el máximo rendimiento a la oferta alojativa que tenemos (casas rurales, apartamentos,…) y simultáneamente tratar de mejorar la conectividad y desarrollar los planes del territorio para promover o facilitar la construcción de hoteles.

Son ideas. Esta es una propuesta, y que salvo mejor criterio, propongo someter a debate y consideración.

PD. Cuando tenía redactado este artículo recibimos la visita de D. Juan Ramsdem, Director Comercial de Binter, acompañado de técnicos de esta aerolínea, a quienes agradecemos su sensibilidad para con nuestra situación y nuestras demandas, y su predisposición a colaborar en la búsqueda de soluciones. Nuestro agradecimiento así mismo a D. Pedro Agustín del Castillo, Presidente de Binter, que nos atendió, compartió nuestra inquietud y promovió este encuentro.

(*) Vicepresidente segundo y consejero de Obras, Infraestructuras y Territorio del Cabildo de El Hierro.

lucianoeutimio@yahoo.es.

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19/2/2016 (16:25 horas)
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